肝機能低下の原因と症状

肝機能低下の原因と症状について

肝臓は「沈黙の臓器」と呼ばれています。実は肝臓には痛みなどを感じる神経が通っておらず、異常が起こっても痛みの信号が送られず、自覚症状が発生しにくいため、こう呼ばれているのです。

 

ここでは、そんな肝臓の機能が低下してしまう原因と、その症状について説明していきたいと思います。

肝機能低下の原因

アルコールの摂り過ぎ

ビール

やはり肝臓というとここに辿り着く人も多いのではないでしょうか。たしかにアルコールは肝臓に負担をかけるので、肝機能低下の原因の1つとなります。

 

連日にようにお酒を大量に飲めばそのお酒に含まれている毒素を分解し、体外に排出するために肝臓は働き詰めになってしまいます。酷使されればやはり肝臓も疲れてしまい、これが肝機能低下を引き起こしてしまうのです。

 

食生活の乱れ

乱れた食生活

あなたの食生活は大丈夫ですか?きちんとバランスよく食事がとれていると言えますか?実は食生活の乱れも、肝機能低下の原因となります。

 

偏食気味でコンビニの弁当や出来合いのお惣菜ばかりを食べていたり、ファストフードを好んだりしている人は特に注意です。

 

食品添加物や防腐剤が多く使われているコンビニ弁当や、カロリーが高いのに栄養素の偏りは激しいファストフードなどを食べると、解毒機能がフル稼働し続ける必要があり、肝臓に大きな負担を強いることになるからです。

 

また、暴飲暴食を繰り返してしまったりする人も要注意です。代謝能力というのは年齢と共にどんどん低くなっていきます。若い頃と同じような食生活をしていると、いつの間にか脂肪が肝臓に蓄積されて、脂肪肝になってしまい、肝機能低下を引き起こしてしまうというわけです。

 

便秘

便秘の女性

女性にありがちな悩みである便秘も肝機能低下を引き起こす原因になります。

 

便秘になるということは、腸内に便が溜まっている状態ということ。便は本来排出されるべきものであり、これが長時間腸内に留まると腐敗して有害なガスを発生させます。

 

このガスは血液に混じり全身へと運ばれてしまいます。当然、肝臓にも送られてしまうため負担がかかり、肝機能低下を招いてしまうのです。

 

喫煙

タバコとライター

百害あって一利なしと言われる喫煙。これもまた肝機能低下を呼ぶものです。

 

喫煙時に体内に入ってくるタールやニコチンといった有害物質を無害なものに解毒するのも肝臓の仕事なのです。つまり非喫煙者に比べて肝臓の仕事がひとつ増えることになってしまいます。

 

普段から働き詰めの肝臓にさらに仕事を増やすようなことをすれば当然負担がかかり、肝臓の機能が低下しやすくなってしまうのです。喫煙することにより毛細血管が細くなってしまうのも負担となるので、本当に喫煙は害しかありません。

 

ストレス

ストレスが溜まっている女性

ストレスを受けると交感神経が緊張状態となります。肝臓を動かしているのは副交感神経なのですが、交感神経が緊張すると副交感神経が働くことができなくなり肝臓が混乱して肝機能低下を呼びます。

 

また、ストレスから睡眠不足になったりするのも原因となります。睡眠不足の状態になると、肝臓が老廃物の排出をうまくすることができなくなってしまい負担が増すのです。

 

このように肝機能低下を引き起こす原因というのは多岐にわたります。ちょっとしたことが原因になることも有りますから時には自分の生活を見直すというのも大切になってくるのです。

 

肝機能低下になるとどんな症状が出るのか

肝機能低下の状態になると出てくる最も特徴的な症状は「黄疸」です。これは肌や眼球といった部分が黄色くなるという症状で、黄色人種は肌の色の変化がわかりづらいため眼球で分別できると言われています。

 

その他の症状としては以下のようなものがあります。

 

  • 身体の倦怠感や脱力感
  • 微熱が続く
  • 睡眠障害(過度の眠気や不眠)
  • 体重の急激な減少
  • 食欲不振や吐き気、膨満感
  • 急激な酒に対する代謝の減少
  • 脂肪便(白い便が出る)
  • 尿が黄褐色をしている
  • 身体がかゆい
  • 爪が白くなる
  • 赤いクモ状の斑点が出る
  • 出血しやすくなる

 

特に疲労感について最近では、「慢性的に疲労感が続くのであれば肝機能低下を疑え」、とまで言われるようになってきています。「何かおかしいな」「いつもと違うな」と思ったら肝機能低下を疑いましょう。症状がはっきり自覚できているなら、できるだけ早く医師に相談することも大切です。

 

肝臓はタフな臓器ではありますが、機能を低下させる原因はたくさんあります。
ぜひとも毎日少しでもいいので、肝臓を労る生活を心がけてみてください。
それだけでも肝臓への負担は減っていくはずです。

 

私達の生活の中で肝臓のはたらきというのは欠かせません。
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